Una nueva forma de proyectar películas en línea – modelo similar a Airbnb

Después de nuestro reciente artículo sobre las fiestas de cine en línea, decidimos investigar más sobre el tema.

Y hemos descubierto que hay una nueva startup, llamada Kinema, que es básicamente una plataforma digital con capacidades incorporadas de chat de texto en vivo y transmisión de vídeo para que, después de la transmisión de una película, el público pueda participar en un panel de discusión o chat virtual con un cineasta.

De hecho esta práctica ya estaba en marcha y se popularizó de alguna manera a principios de 2020, pero en el sector de los adultos, cuando un famoso sitio web porno francés comenzó a alojar nuevos vídeos de chicas con gros seins.

El inicio de la empresa

La empresa ha cerrado recientemente una financiación inicial de 2 millones de dólares dirigida por Kindred Ventures. Lupa Systems y Galaxy Interactive también son patrocinadores. La empresa amplía el plan de negocio de su director general (Marchese) antes de la pandemia en el sentido de que está preparada para acoger proyecciones tanto presenciales como virtuales. Sus ambiciones también van más allá de las películas pequeñas e independientes. Marchese afirma que, en última instancia, le encantaría que Kinema permitiera proyectar superproducciones -incluso películas de Marvel- para llevarlas a un público que no encaja en el perfil de fanático de los superhéroes o que vive en zonas rurales donde no hay grandes salas de cine. Dado que los cines independientes han cerrado tras la pandemia y que incluso las grandes cadenas tienen dificultades, el modelo no podría ser más oportuno.

Las primeras peliculas

Uno de los primeros casos de prueba de Kinema se produjo el pasado mes de septiembre, cuando la empresa aún estaba técnicamente en modo oculto. El documental Gather, del cineasta independiente Sanjay Rawal, sobre los sistemas alimentarios de los pueblos indígenas de Estados Unidos, acababa de ser publicado en iTunes, pero la película no podía proyectarse en festivales ni en ninguna otra proyección en persona.

Gracias a las herramientas de Kinema, Rawal se convirtió en su propio “gestor de giras de proyecciones”, dice Marchese, y trabajó con anfitriones para organizar más de 200 proyecciones virtuales de la película; una de ellas atrajo a 1.200 personas, muchas más de las que habrían podido entrar en una sala de cine. Rawal tuvo la posibilidad de interactuar con el público después de la proyección y pudo hacer un seguimiento por correo electrónico. Dividió los ingresos de cada entrada vendida con Kinema. (El precio medio de las entradas para las proyecciones de Kinema, dice Marchese, es de 9,18 dólares y lo determina el anfitrión).

Rawal escribió en un blog que “Kinema proporcionó una sensación de intimidad y conexión para muchos en un momento de profundo dolor y crisis mundial. El público se reunió a través de zonas horarias y fronteras para compartir el espíritu de resiliencia que presenta nuestra película”.

Más recientemente, el director del documental de Bruce Lee Be Water, que se estrenó en ESPN el verano pasado, se asoció con el cómico Ronny Chieng, el inversor Steve Jang y la patinadora artística olímpica Maia Shibutani para coorganizar una proyección de Be Water a través de Kinema. El grupo promocionó la película en las redes sociales con antelación y casi 200 personas acudieron a la proyección, a la que siguió un debate en directo por Internet.

“La sala de chat fue increíble”, dice Marchese. “Todo el mundo contaba historias sobre Bruce Lee y cómo les había impactado. Ese tipo de energía es la razón por la que esto funciona bien. Puedes ver cómo la gente conecta”.

Atraer a mucha gente está muy bien, dice Marchese, pero el poder del modelo es que las redes sociales y otras promociones de un evento de Kinema pueden atraer el interés hacia un título cinematográfico más allá de la propia proyección.

Shibutani, por ejemplo, tiene más de 107.000 seguidores en Twitter. Un tuit sobre Be Water puede despertar el interés por la película independientemente del evento Kinema y llevar a la gente a buscarla en otras plataformas. En este caso, se trata de un raro y bienvenido impulso para una película que tiene casi un año de antigüedad.

Pero quizá el mayor poder de Kinema sea su capacidad para que la gente vuelva a ver cosas juntas. La tendencia al visionado aislado se vio exacerbada por la pandemia, pero incluso antes de la pandemia, el público se estaba acostumbrando a ver cosas en solitario en Netflix o HBO Max en la intimidad de su salón. Una práctica conveniente, sí, pero difícilmente una experiencia de participación comunitaria.

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