¿Se pueden predecir los pensamientos humanos?

Amazon dice que su asistente de voz de IA, Alexa, ahora puede adivinar en qué estás pensando, o qué has olvidado. En un evento en Seattle el jueves, la compañía de tecnología reveló una nueva característica llamada Alexa Hunches que tiene como objetivo replicar la curiosidad y perspicacia humana usando inteligencia artificial.

“Hemos llegado a un punto en el que las redes neuronales profundas y el aprendizaje de la máquina nos permiten programar la intuición”, dijo Daniel Rausch, vicepresidente a cargo de las características de la casa inteligente de Alexa. Una vez que se active a finales de este año, Alexa Hunches observará las interacciones de sus propietarios con los dispositivos domésticos inteligentes conectados, como cerraduras, luces y tomas de corriente. Cuando Alexa cree que ha detectado un patrón regular, como apagar un televisor antes de acostarse, el asistente de voz le recordará a los dueños si se olvidan de hacerlo y se ofrecerá a solucionar el problema.

El futuro ya está aquí

“Alexa puede tener corazonadas sobre los dispositivos inteligentes que normalmente se dejan encendidos o apagados, ya sea dejando la luz del porche encendida o cerrando la puerta trasera”, dice Rausch.

Una crítica común a los llamados sistemas de hogares inteligentes de hoy en día es que en realidad son bastante tontos. Muchos requieren experiencia técnica para configurar y programar, son propensos a molestos problemas y algunos pueden permitir la vigilancia corporativa. Amazon está tratando de hacer de Alexa una puerta de entrada fácil de usar para simplificar y asegurar el proceso y, al mismo tiempo, poner todo el ecosistema de hogares inteligentes bajo su propio paraguas.

David Limp, vicepresidente senior de Amazon a cargo de su servicio Alexa, dijo que una nueva tecnología llamada Wi-Fi Simple Set-up haría que los nuevos dispositivos domésticos inteligentes fueran tan fáciles de configurar como simplemente conectarlos. La compañía también estaba promocionando un nuevo y barato chipset inalámbrico, que costaba menos de $10, que otros fabricantes de aparatos electrónicos y electrodomésticos podrían incorporar en casi cualquier producto para agregar el control por voz de Alexa.

Limp dio a conocer un horno de microondas de presupuesto de la marca Amazon, que cuesta $60, con Alexa integrada, y dijo que docenas de otras compañías pronto estarían haciendo de todo, desde neveras inteligentes, cocinas de arroz y cafeteras hasta televisores, altavoces y más de Alexa. “Nos imaginamos un futuro con miles de estos dispositivos en su casa”, dijo Limp. Y más allá: Amazon también lanzó un pequeño dispositivo Echo Auto que puede sentarse en el salpicadero de su coche y añadir navegación controlada por voz y entretenimiento.

Alexa: un dispositivo muy popular

Limp no dijo cuántos dispositivos de Amazon Echo había vendido desde que los introdujo en 2014, pero sí dijo que Alexa ahora tiene decenas de millones de usuarios en todo el mundo.

El siguiente paso para Alexa, dijo Toni Reid, vicepresidente amazónico a cargo de la “experiencia” de Alexa, fue hacer que el asistente de IA se sintiera más humano. “Características como las corazonadas alargan y profundizan las interacciones con los clientes”, dijo a The Guardian. Dijo que Alexa está mejorando en mantener conversaciones más largas, y puede hacer cosas como responder a órdenes susurradas susurrándose a sí misma. Alexa también recibirá pronto un “modo de guardia” para advertir a los propietarios si escucha algo sospechoso mientras están fuera de casa, como el sonido de la rotura de cristales o de una alarma de humo.

Con Alexa Hunches, el equipo de Amazon dice que intentará no hacer que las sugerencias de Alexa sean demasiado molestas. “Las corazonadas son grandes en el momento adecuado y en el contexto adecuado, pero es posible que no las quieras cuando tienes prisa”, dijo Reid. Alexa normalmente tardará unas semanas en aprender los hábitos de sus propietarios utilizando sus dispositivos domésticos inteligentes. Utilizando la tecnología de IA en la nube, Alexa crea una imagen de las rutinas de sus propietarios, prestando atención a la hora del día, a los patrones meteorológicos e incluso al cambio de las estaciones.

Alexa Hunches se personalizará para las personas, dice Reid, aunque comenzará observando los momentos clave de los días, como el amanecer y el atardecer, cuando la gente interactúa a menudo con sus dispositivos domésticos inteligentes. Aunque la tecnología Hunches sólo funcionará con aparatos domésticos conectados por ahora, Reid dijo que Amazon se basará en la tecnología a medida que pase el tiempo. Esto podría significar que Alexa sugiera su música o programas de radio favoritos sin que se lo pidan, y en última instancia (y de manera rentable) recomiende artículos que se compran con regularidad para su lista de compras.

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